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晉商祖庭忻州財神廟
柴俊玲
2020年09月15日 16時07分   忻州晚報 審核人:

財神廟位于忻州城內泰山廟巷,與泰山廟呈丁字相交,坐西向東,為清代遺構,是古城重要的游覽景點。不過,很少有人知道,財神廟曾是晉商對外貿易的重要場所,是萬里茶道的“根”與“魂”,是晉商的祖庭。

明清時期,忻州商業快速發展,城內商鋪鱗次櫛比。忻州商人設立的商號和分店遍布山西九府十六州,縱橫全國十五省區,遠到內蒙古、新疆、東北、江南,延伸到境外蒙古、俄羅斯、土耳其、伊拉克等國。

清中后期,俄羅斯對中國的茶葉需求增加,茶葉成為中俄貿易的大宗交易商品。在北方最大的中俄邊貿市場恰克圖,每年由晉商向俄羅斯輸出的茶葉高達200萬斤。但是,清政府要求邊貿商人須持有理藩院頒發的“信票”才能對俄貿易。同時,清政府對邊貿商人攜帶商品的品種、數量、期限也有嚴格限制。管得過嚴,統得過死,給邊貿商人戴上了沉重的枷鎖。尤其是鴉片戰爭以后,俄商憑借不平等條約開始插手中國內地茶葉貿易,使邊貿商人在極不對等的市場競爭環境中,越來越艱難。

中國商人運茶出境,只能借蒙古通商名義,在綏遠將軍署領票運至外蒙,再輾轉私賣給俄羅斯商人,增加了許多時間和路程。在出關時,還要被官吏橫加盤剝,公然索賄,常??圬浕蚩亮P商民,令商民十分苦惱,怨聲載道。

有一天,忻州的茶商又被官吏刁難,扣去近一半貨物才放行。大家敢怒不敢言,只能低著頭憋著氣繼續趕路。半路上,有一個二十六七歲的小伙子突然說:“我們為什么不上書理藩院,請求直接和俄國人做生意呢?”

眾人一聽就“炸鍋了”,七嘴八舌地說:“誰不想???”“誰去說???”“做白日夢吧?!薄澳闳フf吧……”

小伙子擲地有聲地說:“只要大伙兒愿意資助盤纏路費,我就親自去理藩院上書!”

于是,受夠官吏氣的商人們紛紛出資,推舉此人去替他們請愿。

此人姓程名化鵬,字雨如,是忻縣城內東街人,因家境貧苦,從小就跟著大人們走口外,學做生意。他頭腦靈活,明禮誠信,善于分析商情,捕捉機會,深受歸化城(今呼和浩特市)商家們的信賴。

程化鵬在接受了大伙兒的委托后就開始籌劃,等一切都打點好之后,親自赴京上書理藩院。他不僅詳陳了中國茶葉出口的好處,也著重列舉領取信票制度“病商業、損國課”的種種弊端,并指出這“大非國家保商裕餉之本旨”,懇請朝廷放寬貿易規定,允許更多茶商赴恰克圖與俄國人直接貿易;同時要求朝廷能明確規定稅收法則。這道既可免除吏役對商民的勒索,安定商民情緒,又可增加國貨輸出,以利征收稅款,增加政府收入的奏折,很快得到清朝政府的認可,于是批曰:“準行?!睘榧为劤袒i上奏之功,清政府還特準其代發信票,命他在忻州財神廟內培訓外差人員、教授蒙古和俄羅斯語言及禮儀。

從此,晉商打開了新的貿易通道,茶葉銷售額和利潤逐年增加,恰克圖的山西商號也迅速翻倍,增至120多家。由于這一貿易在很長一段時間以茶葉為主,所以被人們稱為“茶葉之路”,是繼“絲綢之路”之后以清代晉商為主體開辟的又一條陸上國際貿易之路。從貨物貿易到銀錢通兌,山西人贏得了“匯通天下”的美譽。

1862年,晉商在俄商的不平等關稅競爭下,陷于困境,只剩4家。程化鵬等人再次上書清政府,提出準許商民“由恰克圖假道俄邊行商”,并奏請減輕茶商關稅。清政府出于維護政權的需要,批準了程化鵬等人的請求,降低關稅,并下令取消一切浮費。程化鵬等為山西茶商爭得了重振旗鼓的機會,晉商得以迅速重返恰克圖。

程化鵬兩次上書之舉,不同凡響,為山西商人賺取了巨額利潤,為中俄、中蒙通商立下汗馬功勞,在山西商界傳為佳話,被譽為“商家領袖”。

晉商對俄羅斯運輸茶葉,在國內有三條成熟路線,都必須從江南運到忻州,經雁門關運出,再分作兩路運輸:一路走西口,經殺虎口到歸化城,轉恰克圖與俄貿易進入歐洲市場;一路走東線,以河北張家口為樞紐,向北翻越長城經戈壁沙漠抵達恰克圖,再經西伯利亞運往歐洲腹地,忻州就成為這萬里茶道的一個重要節點,財神廟就是晉商心中的保護神。

據說,電視劇《喬家大院》中的喬貴發就是從祁縣走到忻州,專門到財神廟跪拜了財神爺,然后才躊躇滿志地走西口,到包頭開了豆腐店。因為冬季缺乏新鮮蔬菜,但黃豆做豆腐、發豆芽卻不受季節限制,所以喬貴發的生意很紅火。后來他又經營草料,補給那些駐留的商旅。慢慢地,他的生意逐漸包含糧油、綢布和錢莊,成為“復盛公”。鼎盛時期的喬家在國內各大城市均有商號,當時民間流傳有“先有復盛公,后有包頭城”的說法。

1845年,恰克圖中俄茶葉貿易空前繁榮,為了應對繁忙及大量的對俄輸出茶葉,晉商對忻州財神廟進行了改建。在忻州財神廟院中央新建鐘樓、鼓樓、石牌樓、石旗桿、石獅子,并且利用新建山門外廟院內的土地,新建了執事所、城工總局、會館,遙控著萬里茶道茶葉的產地種植、加工及運輸銷出,發揮著組織、協調、管理的軸心作用。

在1915年拍的一張財神廟過殿老照片上,還可看到一副“財通歐亞”的掛聯,足見當時晉商的輝煌。忻州財神廟是萬里茶道的根,是晉商的魂,是晉商的祖庭。

1919年忻州商會在財神廟設立,執事所、城工總局均在此辦公。2007年6月6日,忻州市人民政府公布忻州財神廟為市級文物保護單位。

(責任編輯:盧相?。?/span>

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